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论环境侵权社会赔偿制度

发布时间2014-04-01 浏览次数: 作者:

 论环境侵权社会赔偿制度

安徽华冶律师事务所 阮定梅

【内容提要】 环境侵权与损害赔偿问题已日益成为国际社会关注的焦点,而我国目前有关环境侵权的赔偿问题仍只适用传统的民事赔偿制度,这就不可避免的存在一些不足之处,为完善现有的环境侵权赔偿制度,我国有必要顺应现代侵权法的发展趋势,建立并完善环境侵权社会赔偿制度。本文意在分析目前的传统环境侵权与损害赔偿的民事赔偿制度局限性,通过对国外环境侵权社会赔偿制度的研究与分析,为我国建立完善的环境侵权赔偿等相关制度提出个人的观点与看法。

【关键词】环境侵权 传统民事赔偿制度 社会赔偿制度

一、前言

随着国民经济的发展,特别是工业化与城市化的飞速发展,由环境污染与生态破坏所导致的环境侵权问题已成为一大社会焦点问题。因为环境侵权损害事故一旦发生,通常都具有损害后果严重、破坏范围广、社会影响大的特点。针对环境侵权事故,环境法首要解决的问题便是如何对因事故中无辜受害的人们采取及时、切实、有效的法律救济措施。然而,环境侵权行为是一种特殊的侵权行为,其本身存在的特殊性就决定了其适用传统的民事赔偿制度必然存在一些不足之处,环境侵权的社会赔偿制度也因此应运而生。但是任何新事物都不是一产生就成熟的,环境侵权的社会赔偿制度当然也不可避免的存在一些瑕疵,为了维护受害人的合法权益,建立和谐稳定的社会,完善环境侵权社会赔偿制度是十分紧迫且必要的,是具有重要的法律理论价值与社会实践意义的。

二、传统民事赔偿制度的局限性

目前,我国环境侵权案件仍然只适用传统的民事赔偿制度,但这一赔偿制度是建立在侵权人确定以及侵权责任具体化、个别化的基础之上的,这无疑使因环境侵权而遭受损害的受害人无法得到公正合理的赔偿,其局限性具体体现在以下几个方面:

(一)     环境侵权责任人赔偿能力不足

依据“谁侵权,谁承担”的传统理论,企业一旦成为环境侵权责任主体,给环境和该环境区域内的人们造成人身损害与经济损失,就必须依照法律的规定承担相应的义务与责任即排除危险、赔偿损失。但环境侵权事故通常都具有突发性强,危害范围广且赔偿数额大的特性。就如200511月松花江重大污染事件,据专家估计,仅哈尔滨但市的直接经济损失就高达15亿左右,更何况其他间接损失呢!然而在环境侵权损害赔偿中,侵权企业却往往是唯一的责任承担者,即使该企业具有一定的经济能力,在面对高额的赔偿数额时,也很难保证每一位受害人能及时、满额的拿到其所应得的赔偿数额,该企业也可能因此而面临破产的风险。当多数受害人都无法及时得到相应的赔偿额时,就必将成为社会的不安因素,影响社会的稳定与和谐。

(二)     环境侵权责任主体确认难

环境侵权造成的污染损害更多的时候是具有间接性、累积性、持续性等特点,这使得大多数时候环境侵权责任主体的确定非常困难,有时甚至无法确定。具体在实践中可大致表现为以下三种情形:1、环境侵权事故的发生往往是由不特定的多数人的侵权行为共同作用的结果。比如近代八大公害事件之一的洛杉矶化学烟雾事件,此事件就是由250万辆汽车排放的尾气共同造成的。2、环境本身具有一定程度的自净功能,所以有些环境侵权的损害结果并不会很快出现,但当其出现时,责任主体则可能早已不复存在。3、无法查清污染源。污染源不明,此时则根本不可能明确责任主体。由此可见,只适用传统民事赔偿制度,环境侵权的受害者是无法通过法律途径正当的维护自己的合法权益。

(三)     环境侵权诉讼时效制度的限制性

我国《民法通则》第137条规定了环境侵权最长的诉讼时效即20年,但大部分的环境侵权是具有潜伏性的特点,一些环境侵权的潜伏时间有时甚至是以代际计算,在此种情况下,环境侵权所造成的损害后果根本不可能被及时发现,但根据我国目前的诉讼时效制度,受害人则得不到任何有效的救济。

由上文分析可知,环境侵权事故的相关赔偿问题只适用传统的民事赔偿制度是不符合实际情况,存在诸多问题的。而完善并采用环境侵权社会赔偿制度则无疑是顺应时代发展潮流,符合社会发展需要。

三、国外环境侵权社会赔偿制度的研究与分析

环境侵权社会赔偿制度的基本目的在于保护受害人的合法权益,使其得到合理有效的救济,同时也通过社会大多数人分担损害后果与赔偿数额来缓解造成环境污染企业的赔偿压力,从而避免其因支付巨额赔款而濒临破产。正因如此,环境侵权社会赔偿制度才符合侵权法的发展趋势,并被多数发达国家所采纳,其主要实现方式包括责任保险制度、行政救济制度、财务保证制度,具体内容如下:

(一)     责任保险制度

19世纪后期,责任保险首先出现在法国,20世纪60年代被引入环境侵权损害赔偿领域因而出现了环境侵权责任保险制度。随后,各国相继采纳这一制度,例如美国于1988年成立了专门的环境保险集团即环境保护保险公司,并于同年7月开出了第一张责任限额最高额为100万美元的污染责任保险单。意大利则在1990年后出现了由76家保险公司组成的联合承保集团,承保污染责任保险。

环境侵权责任保险是指在投保人因污染环境需承担相应赔偿责任时,基于保险合同约定,由保险人向受害人支付赔偿金的保险类型,其可以通过收缴保险费的方式,将个人或企业的赔偿责任由同类投保人共同分担。如此环境侵权责任保险才能在面对巨大的赔偿数额时,既可以使企业避免因数额巨大而濒临破产,同时又可以保障受害人获得相应的赔偿,维护其合法权益。

(二)     行政补偿基金

行政补偿基金是指依据相关法律规定,由政府出面征收环境税、环境费等作为环境侵权损害补偿资金。如日本1973年制定的《公共健康受害补偿法》,该法规定的行政补偿对“四大公害”区域内的受害人起到了非常重要的救济作用。又如法国政府从1973年起,通过向航空公司征收噪声特许金的方式筹集资金,设立行政补偿基金,赔偿戴高乐机场等机场附近因噪声公害而受到损害的居民。不难发现,行政补偿基金是通过将损失转嫁给所有被征收环境费和环境税的企业,使受害人即使在污染源不明,侵权责任主体难以确定的情形下,仍然能获得相应的补偿,为其提供了更有力的保障。

(三)     财务保证制度

财务保证制度主要是通过让潜在的环境侵权主体预先交纳一定的资金,以便发生环境侵权事故时,受害人能及时得到赔偿。如日本现行的《矿业法》第197条第3款规定的寄存担保制度,该条文就要求以矿物为目的的矿业权所有人或租矿权所有人按照所采掘的数量,每年委托政府保管一定金额的国债,担保其造成环境侵权损害时有一定的赔偿金及时给予受害人。

环境侵权社会赔偿制度已被美国、日本等多数发达国家所采用,并在实践中充分发挥了其保护受害人合法权益,平衡各方利益的重要作用。我国也应在立足于基本国情的基础上,充分借鉴发达国家相关的经验,建立并完善环境侵权社会赔偿制度。

四、对于完善我国环境侵权社会赔偿制度的探讨

随着我国工业化、城市化进程的加快,环境侵权问题已日益严重,但相关立法仍不完善,传统赔偿制度亦存在诸多问题,鉴于此,我国十分有必要积极借鉴发达国家的经验,从法律层面上明确环境侵权社会赔偿制度,切实的维护受害人的合法权益,具体措施如下:

(一)       完善环境侵权责任保险制度与责任保险法

我国在20世纪90年代初开始出现由地方环保部门与保险公司合作推出的环境侵权责任保险,但由于我国相关立法的不足以及其制度系统本身构建存在缺陷等因素,环境侵权责任保险在我国并未得到良好的发展。因此,笔者认为可从以下两个方面改善环境侵权责任保险制度在我国的发展困境:1、借鉴发达国家的经验与教训,立足于我国基本国情,完善环境侵权责任保险制度,例如扩大环境责任保险承保范围,明确环境责任保险方式等,从而使其更具操作性,真正发挥其作用。同时也要加大相关宣传力度,促使更多的企业了解并购买环境侵权责任保险。2、制定并完善环境侵权责任保险法,明确环境侵权责任主体的赔偿责任及其他相关问题。

(二)       设立行政补偿基金

日本、德国等多数发达国家都设立了行政补偿基金,且在实践中取得了一定的成绩。我国亦可考虑设立这一制度,保证受害人在侵权责任主体赔付不足或不具备赔偿能力,甚至污染源不明,无法确定侵权责任主体时也能获得赔偿。与此同时,为保证筹集的基金使用情况切实符合设立该基金的目的与意义,国家必须制定相关法律条文与监管制度,严格规定基金的适用对象与适用范围,切实维护受害人与企业的利益。

(三)       建立财务保证制度

我国《公司法》与《合伙企业法》均强调企业的社会责任,其中就包含了企业对环境资源的保护责任和合理利用责任。在企业环境法律责任中,对受害人的及时救济便是企业承担法律责任的重要组成部分。现代企业生产的高风险性决定了环境侵权损害的发生具有较大的可能性。因此,为使环境侵权责任主体在面对环境侵权事故时能及时应对,有效解决问题,企业有必要提前做好准备,储存一定的资金用于赔偿。正因如此,笔者认为我国有必要参照国外的做法,结合国内实际情况,建立符合我国国情的财务保证制度,由经营同样风险的企业按照预先的约定交纳一定的金额,以便受害人受害时则可以优先受偿。

综上所述,笔者认为环境侵权社会赔偿制度在处理赔偿问题方面是有一定可取之处的,我国理应学习、借鉴国外的优秀经验与成果。

五、结束语

环境侵权社会赔偿制度从社会的现实需求出发,对传统民事赔偿制度作出了适度的补充与创新,并站在利益均衡的角度,最大程度的弥补受害人的损失,从而在受害人利益与侵权主体利益以及社会利益之间达到相对平衡,维护了社会的稳定与和谐。虽然我国目前并没有建立相关的制度,但随着我国对环境侵权社会赔偿制度理论探讨的深入和实践经验的积累,环境侵权社会赔偿制度终将会被建立且完善,发挥其应有的作用。

参考文献

[1] 王明远.环境侵权救济法律制度[M].北京:中国法制出版社,2001

[2] 王晓丽.论环境损害赔偿的社会化机制——以环境责任保险制度为例[J].法学论坛,2005(5)

[3]曹明德.环境侵权法[M].北京:法律出版社,2000